Tidal observations of the tsunami generated by the earthquake off the Solomon Islands (Pacific Ocean) on February 6, 2013

 

Following the 8.0 magnitude earthquake that occurred on February 6, 2013 at 1h12min27sec UTC near the Santa Cruz Islands (Pacific Southwest), a tsunami warning was issued for several islands located in the area. In New Caledonia, the High Commissioner of the Republic activated the Orsec emergency plan. The tsunami was observed in real time by the French tide gauges located in New Caledonia and published on REFMAR.

 

Location of the earthquake causing the tsunami warning

The earthquake that triggered the tsunami was located near the Santa Cruz Islands, between the Solomon Islands and Vanuatu, at latitude 10.7° S and longitude 165.1° E at a depth of 28.7 km (Official information from USGS).

Source : Pacific Tsunami Warning Center

 

Following the earthquake, a tsunami warning was issued by the Pacific Tsunami Warning Center based in Hawaii for several countries in the Pacific Southwest: Vanuatu, Solomon Islands, Nauru, Fiji, Tuvalu, Kiribati, Papua New Guinea, and the French Pacific islands of New Caledonia and Wallis and Futuna.

Carte des états d'Océanie et identification des états ayant émis une alerte au tsunami. Source : Wikipedia - Spiridon Ion Cepleanu (http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Oceanie.jpg?uselang=fr#filelinks), modifiée.

 

Tide gauges in New Caledonia and tide gauge in Futuna

The existing network in New Caledonia was deployed to address the particular problem of tsunami warnings. As of January 1, 2013, New Caledonia has an operational network of 5 tide gauges providing water level measurements in real-time. The sites are:

  • Numbo Noumea (RONIM network - SHOM, GNC, IRD partnership) ;
  • Hienghène (DéGéOM-HCR, GNC, SHOM)
  • Ouinné (DéGéOM-HCR, GNC, SHOM)
  • Lifou (DéGéOM-HCR, GNC, SHOM)
  • Maré (DéGéOM-HCR, GNC, SHOM)

In addition, plans call for three other sites to be equipped:

  • Thio (DéGéOM-HCR, GNC, SHOM)
  • Touho (DéGéOM-HCR, GNC, SHOM)
  • Ouvéa (DéGéOM-HCR, GNC, SHOM)
     

Implantation des marégraphes en Nouvelle-Calédonie et Wallis (Crédits SHOM, février 2013)

 

Furthermore, in 2012, a pressure sensor was installed in Leava on the island of Futuna in the context of a partnership (DéGéOM, SPP, SHOM). As a result of a sensor malfunction, however, this tide gauge is currently not operational and therefore did not record the tsunami.

 

French tide gauge observations during the tsunami

Hienghène :

Arrival time: 3:19 UTC; Maximum amplitude: 55 cm; Wave period: 14 min (Source: ptwc.weather.gov)

Mesures de hauteur d'eau à Hienghène (Propriété DéGéOM-HCR, GNC, SHOM mis à disposition sur le portail des réseaux de référence des observations marégraphiques REFMAR - http://refmar.shom.fr)               Données de surcotes calculées pour le marégraphe de Hienghène (Propriété SHOM mis à disposition sur le portail des réseaux de référence des observations marégraphiques REFMAR - http://refmar.shom.fr)

 

Ouinné :

Arrival time: 3:40 UTC; Maximum amplitude: ~50 cm; Wave period:12 min

Mesures de hauteur d'eau à Ouinné (Propriété DéGéOM-HCR, GNC, SHOM mis à disposition sur le portail des réseaux de référence des observations marégraphiques REFMAR - http://refmar.shom.fr)               Données de surcotes calculées pour le marégraphe de Ouinné (Propriété SHOM mis à disposition sur le portail des réseaux de référence des observations marégraphiques REFMAR - http://refmar.shom.fr)

 

 

Lifou :

Arrival time: 3:09 UTC; Maximum amplitude: 48 cm; Wave period: 10 min (Source: ptwc.weather.gov)

Mesures de hauteur d'eau à Lifou (Propriété DéGéOM-HCR, GNC, SHOM mis à disposition sur le portail des réseaux de référence des observations marégraphiques REFMAR - http://refmar.shom.fr)               Données de surcotes calculées pour le marégraphe de Lifou (Propriété SHOM mis à disposition sur le portail des réseaux de référence des observations marégraphiques REFMAR - http://refmar.shom.fr)

Note:The average difference between the observations and the predictions can be explained by the fact that the instrument datum (of the tide gauge) is not calibrated to the chart datum.

 

Maré :

Arrival time: 03:23 UTC; Maximum amplitude: ~40 cm; Wave period: 6 min

http://refmar.shom.fr/fr/mare?p_p_id=graphiques_WAR_onivmerzip&p_p_lifecycle=2&p_p_state=normal&p_p_mode=view&p_p_cacheability=cacheLevelPage&p_p_col_id=column-2&p_p_col_pos=2&p_p_col_count=3&_graphiques_WAR_onivmerzip_type=O&_graphiques_WAR_onivmerzip_station=726&_graphiques_WAR_onivmerzip_sources=1&_graphiques_WAR_onivmerzip_date_deb=05/02/2013&_graphiques_WAR_onivmerzip_date_fin=06/02/2013&_graphiques_WAR_onivmerzip_ts=1360159097136               Données de surcotes calculées pour le marégraphe de Maré (Propriété SHOM mis à disposition sur le portail des réseaux de référence des observations marégraphiques REFMAR - http://refmar.shom.fr)

Note: Because the Maré facility is recent, the calculation of storm surges is not yet available.

 

Noumea - Numbo :

Mesures de hauteur d'eau à Nouméa - Numbo (Propriété SHOM, GNC, IRD mis à disposition sur le portail des réseaux de référence des observations marégraphiques REFMAR - http://refmar.shom.fr)               Données de surcotes calculées pour le marégraphe de Nouméa - Numbo (Propriété SHOM mis à disposition sur le portail des réseaux de référence des observations marégraphiques REFMAR - http://refmar.shom.fr)

Note: for geographical and dynamic reasons, the tide gauge installed on the more protected west coast of New Caledonia did not record any significant disruption during the passage of the tsunami waves.

 

Other tide gauge observations during the tsunami

The IOC has established a global portal for viewing real time sea level observations, the Sea Level Station Monitoring Facility.

Here are the observations of a sampling of tide gauges located near the epicenter:

 

Lata station :

Arrival time: 1:29 UTC; Maximum amplitude: 91 cm; Wave period: 18 min (Source: ptwc.weather.gov)

Lata station, Solomon Islands (http://www.ioc-sealevelmonitoring.org/station.php?code=lata)

 

Vanuatu station :

Arrival time: 2:55 UTC; Maximum amplitude: 15 cm; Wave period: 16 min (Source: ptwc.weather.gov)

Port Villa, Vanuatu (http://www.ioc-sealevelmonitoring.org/station.php?code=vanu)

 

Honiara station (Îles Solomon) :

Honiara station, Iles Solomon (http://www.ioc-sealevelmonitoring.org/station.php?code=solo)

 

 

Raoul Island (Nouvelle-Zélande) :

Raoul Island, Nouvelle-Zélande (http://www.ioc-sealevelmonitoring.org/station.php?code=rfrt)

 

References:

 

To find out more:

Other news on the tide gauge to discover: